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    4“亡灵”

    4“亡灵”

    图姆城战役失利后,瑞森侯爵临危受命担任帝国军统帅,在他的整顿下,军队士气稍微恢复,逃兵现象也几乎消失,城市治安也有很大的改善。

    “嘿,他是我的老上级,挺容易接触的,经常跑到士兵群众嘘寒问暖,大家都很喜欢他。”一位老兵回顾道,“得知他当上最高指挥后,我们还挺舍不得他离开呢。”

    瑞森侯爵立即组织防御,防止巨灵乘胜进攻。但奇怪的是,攻占图姆城的巨灵,突然停下了脚步,转而掉头撤了回去,帝国军怕其中有陷阱,不敢追击,继续建设防线。人类不出击,巨灵也不进攻,双方就这样僵持了近半年多的时间。

    帝国历1800年6月,斯普莱特帝国南部前线某个军营的士兵向统帅汇报:有传闻前线出现了“亡灵士兵”。瑞森侯爵随即赶到这个军营,看到了这样一批士兵:二十人的小队,他们身体普遍瘦削,是长时间食不果腹造成的;他们身上的铠甲破烂至极,没有一个士兵穿着完整的铠甲,裸露的皮肤大都有各种伤口,从轻微擦伤到严重的刀割伤口一应俱全;他们身着的布料衣服全被撕来当做绷带,捆在身上各处伤口上,但仍然不够用,就用兽皮代替;手里的武器全部损毁,很多都是临时加工拼凑制造的,以磨锋利的兽骨或削尖的树杈为武器。他们脸上没有任何表情,目光死一般呆滞,仿佛是刚刚见证了地狱的诞生或是毁灭。他们身上散发着血腥和恶臭的味道,行进时如同被磁铁吸着头部向前移动,步履蹒跚,身体几乎完全丧失了力气,似乎只要一被碰倒就会一命呜呼。

    他们的出现让前线士兵和瑞森侯爵十分惊诧,很快就找来军医为他们处理伤病,提供食物和水让他们逐渐恢复身体,还是有六人体力不支,没能救过来。随后,瑞森开始对他们进行询问,慢慢地揭开了这支亡灵军队的秘密。

    图姆城战役溃败之际,所有人几乎只顾逃命,少数爱惜名誉的贵族战士留下来疏散城中群众,拼死与亡灵奋战,拯救了不少人,军队也以他们为榜样宣传他们的英勇以提升士气。但有一批人被人遗忘了,就是那批由冰面突袭的士兵们。战斗结束后,所有的帝国军将领包括统帅以及后来接任瑞森侯爵都认为他们全军覆没、化为冰雕了,但有一支小队,他们幸运地没有掉入河中,脚下的冰块变为了浮冰,浮在了河水中央。幸存的士兵们看到周围战友的惨烈结局,立刻把浮冰划到远离巨灵的岸边,成功登陆。在见证了图姆城彻底失陷后,他们发现自己的退路完全被隔断了,无法回到北方的人类据地。于是队长果断决定,带着小队深入巨灵占据的区域,隐藏起来。

    俗话说“最危险的地方就是最安全的地方”,事实也证明了队长的正确,他们避免与巨灵碰面,用能收集到的一切资源来保存自己的有生力量,甚至还能够伏击杀死一些落单的巨灵。在凶险的巨灵占领区,他们隐藏的很好,每天换多个藏身地,巨灵也找不到他们。就这样,这二十人的小队辗转了半年之久,终于重返人类的前线军营。由于刚出现时被前线士兵误以为是“鬼兵”,一传十十传百,就有了“图姆城亡灵”这一称号。

    “我听说他们吃死尸活过来的。”一名老兵突然大声说,却又觉得不合适,环顾四周,发现大家也早已吃过早饭,看到远处的士兵也没有注意到他,这才放下心来。

    对于“图姆城亡灵”,传言很多,士兵们对他们是敬而远之,原因就如同老兵所说,在巨灵占领区,动物会被杀光,粮食会被焚烧,食物的来源极其紧张,但随即发生的事情,让大家来不及怀疑和思索了——巨灵再次对防线发动了进攻。

    “图姆城亡灵”返回军营不到一周,巨灵便发动了进攻,由于早有准备,进攻没有造成太大的损失。但瑞森侯爵敏锐地察觉到,“图姆城亡灵”返回和巨灵进攻似乎有着一种联系,巨灵的表现让瑞森联想到了两种昆虫——蚂蚁和蜜蜂。这两种社会化昆虫有着很类似的防卫机制:当群体的统治者遭受近在咫尺的威胁时,哪怕只是潜在的威胁,整个群体都会收缩到巢穴附近,不会主动出击,直到这个威胁清除掉,群体才会再次恢复正常秩序。

    巨灵的反应也符合这个机制,当“图姆城亡灵”潜伏在敌占区时,他们可能不知不觉接近了巨灵部队的领导核心,也许领导核心只是一只或一小群巨灵,但却在这“潜在威胁”影响下,号令在外作战的巨灵回到身边并按兵不动。这种简单粗暴的社会化关系说不定就是巨灵的弱点,精明的帝国军统帅层筹划利用这点来反击巨灵。

    经过精心策划,一个月后,瑞森命令两支部队出发了。一支是主力军十万人,目标是巨灵镇守的一个残破要塞,待到时机成熟便开始进攻;另一支是已经完全恢复好的“图姆城亡灵”,他们轻装上阵,携带了全新的装备和充足的食物,任务就是他们在这半年中一直做的——潜伏在巨灵占领区中,越接近巨灵军队的核心越好。

    五天后,胜利的捷报传遍斯普莱特,瑞森的计划成功了。本来镇守要塞的巨灵,不知什么原因突然后撤,人类主力军果断出击,几乎全程是看着巨灵的脊背进攻的。这次战役,人类的损失微不足道,而巨灵却在仓皇后撤时丢下了一千多具尸体。

    之后的一年,帝国军如法炮制,每次都取得了丰硕的战果,逐渐掌握了战略主动权,活跃在敌占区的“图姆城亡灵”由于有充分的敌后经验,也总能全身而退。胜利的捷报不断传来,军队的士气日益高涨,后方城市也重新开始了生产和重建工作。残余的巨灵傻乎乎地被逼到斯普莱特帝国南部海岸线,在这里迎接他们的则是德拉贡帝国舰队的无情炮击,炮弹夹杂着人类的仇恨和怒火,砸向这些肆虐猖獗长达半年的黑色生物头上,燃烧了整条海岸线。

    帝国历1802年9月,最后一支规模庞大的巨灵军团主力被消灭,人类终于取得了这场战争的胜利。但散落在大陆各地的零散巨灵依然是不小的威胁,瑞森侯爵立即把军队分别调往帝国各处,来处理那些负隅顽抗的巨灵。

    “这就是我们现在的任务。”查理队长如释重负地长吁一口气,扭过头看了一眼名扬天下的“图姆城亡灵”和这支小队的领导者——麦洛•恩特可曼。“这次能和他们一起并肩作战,是我们无上的光荣。”

    “队长,”年轻士兵开口道,“既然这支小队立下了这么大的功劳,应该能得到国家赏赐吧,为什么我感觉他们和咱们一样,装备一般,身份也和我们差不多,不该给他们晋升吗?”

    查理队长听后,表情又变得严肃,甚至有些可怕。“国家确实没有给他们任何赏赐和晋升,因为那个人。”不理会部下的惊异表情,他再次望向麦洛队长。

    “麦洛•恩特可曼——他身上有着一个可怕的秘密。”
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