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    7 风行镇

    7  风行镇

    三支小队继续赶路,他们的目的地是斯普莱特与奥贝在大陆上的交界处,那里有个孤寂的小镇——风行镇。一路上拥有指挥权的查理对麦洛的态度变得爱答不理,素来热情的汉斯一路无话,士兵们也都陷入了尴尬的沉默之中。

    迷雾丛林位于斯普莱特的西南端,终日被一层厚厚的雾气笼罩,但凡进入丛林的人,从没有成功走出来的,就连鸟兽都避开它,试图骑马闯入丛林也会被马甩翻在地,马则反向逃跑。长久以来,迷雾丛林的恐怖传闻一直是斯普莱特人极度忌讳的,就连用它来吓唬小孩都会被认定为是恐吓。迷雾丛林另一个知名的原因在于它还是斯普莱特帝国流放重刑犯的地方。那些犯下极大过错诸如叛国、杀害友军、出卖情报的囚犯,会被宪兵队带到丛林边缘,在弓弩和火枪的胁迫下,被逼走入丛林。

    多米最后说的那句“我已经预见你被送到迷雾丛林里了”如果是由别人说出来,哪怕只是玩笑也是相当过分的,但这话却出自料事如神的占卜师多米之口,没有丝毫的晦涩与掩饰,让听到这句话的人纷纷感觉不寒而栗。身世中隐藏着可怕秘密的麦洛,再加上多米的预言,使其他两人和他们的手下士兵对他敬而远之。麦洛的手下士兵是例外,他们依然对麦洛爱戴有加——他是一位值得信任的队长,他是身先士卒的上级领导,也是一同出生入死、患难与共的兄弟;他出身贵族但平易近人,从不摆架子,包容手下士兵犯错,却也坚守着原则和底线。多米的话无非说明一点:麦洛在未来的某一天将会成为斯普莱特帝国的重犯,他将被流放到迷雾丛林中去。没被点破的就是麦洛会犯什么罪,所以查理和汉斯他们害怕,麦洛的行为是不是会连累甚至伤害到自己及手下的士兵。就这样,多米的一句话,让麦洛一瞬间变成了一个极其不稳定的潜在危险分子。

    麦洛本人却十分镇定,多米对他所说的寥寥数语,足以让普通人心乱如麻——星星杀人、危机仍在、自己成为重刑犯、被流放进迷雾丛林……但这些却没有扰乱他的精神和思绪,他一切如常,与士兵们一同步行赶路,用战马来驮着装备辎重。但多米的一个预言打动了麦洛——此时,正有一位他生命中十分重要的女人,在风行镇等待着他的到来,而麦洛也迫不及待地要去与她相会。

    为了到达风行镇,士兵们贴着齐波山脉向东行进,向左望去,能看到连绵不断的雪山,常年不化的积雪使得那里白皑皑的一片,时时吹来的北风也十分聒噪,让士兵们难受不已。行进到中午时分,查理趁歇脚时确认了位置,告诉大家他们已经进入那条狭长的陆地,很快就要到达帝国边境的风行镇了。大家都知道大海就在他们的右方,也就是南面,但由于还有一段,看到的依旧是一望无际的陆地。

    太阳刚刚偏西没多少,风行镇远远地出现在东方地平线处,最先出现的是当地领主的高地堡场式城堡,其中有个木质瞭望塔造得很高,从远处看显得十分突兀。查理指示士兵举起斯普莱特军旗:裂阳旗——也是皇室的家纹,以表明身份。继续前行,很快他们就听到瞭望塔上传来悠悠的铃铛声——塔上的人也发现了他们,旗手兴奋地挥舞军旗,其他士兵看到即将到达目的地,也感到十分欣慰,连日的赶路终于可以告一段落了。随着距离越来越近,高地堡场周围的建筑也逐渐清晰:高地南边是普通百姓的住宅群落——风行镇的平民都住在那里,进行着日常的生产劳作。外围有广阔的耕地,是肥力极强的黑色土壤,即使在紧邻雪山的恶劣条件下,在温度稍微上升的季节依然能保持非常好的收成,由于收获的时间刚过,黑土地上矗立着不少干草垛。

    士兵们按照命令谨慎地走过耕地,生怕践踏粮食——当然这个担心是多余的,随即进入高地下的城镇。城镇外部围了一圈据马,要比对付战马的据马大上很多,明显是为了对付巨灵的。城镇中大部分都是石质建筑,可以在秋冬季节有效防寒,不怕风吹,但外圈的建筑大部分都呈现高度破损且无人居住,显然这里曾遭受过巨灵的进攻和破坏,庆幸的是城镇内圈和镇中位置的建筑基本完好无损,巨灵的进攻止步于外围。城镇中没什么高层建筑,最高的是镇中央的万源教教堂,也只有两层。这里的道路出奇的平整,像是经过精心修整,即使是木质轮子滚过,也不会感觉到颠簸。军人们列队穿过城镇——虽然只有两条街道,受到了城镇居民的热烈欢迎。麦洛手下的士兵极度兴奋,他们看到了美丽的姑娘,根本压抑不了自己的激动,一时间眉飞色舞,用丰富的表情与街道旁观望的女人隔空交流,甚是滑稽,逗得姑娘们一阵欢笑。

    堡场入口处,吊桥已经放下,本地的领主——李伯爵,已经恭候多时。当军人们到达这里时,排成了整齐的三条队伍,查理和旗手走在最前面。在刻板地互致问候之后,查理命令士兵们在城镇中稍作休息,特别强调要遵守军纪,还首先安排自己小队的士兵巡逻戒备,按时轮换岗位。随后三位队长跟着李博爵进入堡场中的要塞,商议对巨灵的作战计划。

    李博爵已年过六旬,方正的脸上已刻满皱纹,上唇和下巴上蓄着松软灰白的短胡须,看起来十分和善且平易近人,他的性格也确实如此。

    三位队长在他的带领下进入要塞。要塞是石质的,算上地下的一层,一共有三层,并不显高,房间紧凑,排布整齐,第一次进来的人会有一种进入监狱的错觉。要塞顶楼建造了一座木质的瞭望塔,总高度超过了五层楼,仅能容纳一人。瞭望塔上设置了一个铜质铃铛,如发现紧急情况可以用来通风报信。汉斯身手敏捷,很快就爬上了瞭望塔顶端。

    “视野特别好,哎呀,大海!”汉斯指着南方大声说。

    “看看城防有没有什么需要注意的。”查理在下面提醒,由于瞭望塔太高,两人交流需要用喊的。

    汉斯没有答话,而是观察一会儿就下来了,说:“整体不错,堡场外墙挺厚的,基本完好,墙外的壕沟也挺深的,回头派人去绕一圈看看墙上有没有裂痕,在壕沟外造一圈据马或栅栏会更好些。喂!麦洛!你和我们在一起吗?”最后那句是对麦洛说的,他现在好像根本没心思听汉斯的汇报,而是在慢悠悠地环顾四周,似乎在寻找什么。

    听到汉斯的问话,麦洛迅速回过头来,由于他没认真听汉斯的汇报,只能岔开话题,他转向李伯爵询问:“伯爵,您手下大概有多少军队能协助我们?”查理和汉斯对这个问题也很关注,他们一齐看向伯爵。

    “我这里没有身经百战的士兵,”伯爵说,“有一支十多人的民兵小队,如果算上其他身体强壮的青年人,一共有五十余人吧,他们只接受过简单训练。我还专门训练了一批医护员,可以帮忙做战场医疗。”三位队长默默点头,认可医护员是非常好的后援。伯爵又补充道:“哦对,我这里有两个魔法师,他们去联络东面的奥贝军了,明天就能回来。”

    “太好了!我们正缺魔法师!”汉斯激动地说。查理也欣喜地向伯爵道谢,转向大家说:“那我们就全力准备好防备工作,两位,我的小队主要负责巡逻和布防。汉斯你带队制作些据马,再把咱们那门火炮架在城墙上,如果你喜欢在上面看风景你就多看看,顺便看看远处的情况。麦洛?麦洛!认真听着:你和手下检验一下伯爵这里的民兵,我们用得上他们,再让你的手下骑着战马去四周围看看有没有巨灵可能落脚的地方,在地图上标出来确保周边安全。等这些都做完了,奥贝的军队也该开始行动了。”麦洛和汉斯表示保证完成任务。

    随后,三人再次感谢李博爵的协助,汉斯和查理离开要塞,开始自己的工作,只剩下一直心不在焉的麦洛和李伯爵。

    伯爵露出狡黠的微笑,对麦洛说:“看来他们俩不知道啊,麦洛。”

    麦洛也笑了,说:“是啊,他们不知道的。”
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